De turbulente geschiedenis van de iconische 'Parental Advisory Explicit Content'-sticker

Geschreven door Sacha Gyapjas

3 minuten lezen

/

10 Feb, 2023

De ‘Explicit Content’-sticker is een van de meest herkenbare afbeeldingen in de Amerikaanse muziek. Dankzij de waarschuwing weet je precies welke muziek alleen voor volwassen oren is bedoeld. Hoewel het iconische symbool inmiddels niet meer weg te denken is uit de muziekindustrie, is het gebruik niet altijd vanzelfsprekend geweest. Lees hieronder over de bewogen geschiedenis.

Screenshot 2023-01-28 at 10.45.10.png

Purple Rain

De geschiedenis van de ‘Explicit Content’-sticker begon in de jaren ‘80, tijdens een publiek debat over songteksten. De discussie werd gestart door het ‘Parents Music Resource Centre’ (PMRC) - een groep echtgenoten van politici uit Washington. Het gesprek werd al snel breder getrokken en groeide uit tot een discussie over Amerika’s morele waarden. Het debat over songteksten van rockmuziek bestond al jaren. Vooral het subgenre ‘heavy metal’ - dat sinds de start van MTV in 1981 een enorme groei doormaakte - zorgde voor wrijving met de christelijke waarden die in die periode steeds belangrijker werden in de Amerikaanse politiek. Het album waardoor het PMRC uiteindelijk in het debat betrokken werd, was 'Purple Rain’ van Prince uit 1984.

Beeld: Vox. ‘Purple Rain’ albumcover en de lijst verschaft door de PMRC met expliciete nummers

De invloed van MTV

In 1985 kwam het PMRC met een lijst van vijftien nummers met de meest expliciete songteksten uit die tijd. De teksten bevatten geweld, seksuele referenties, drugs, alcohol of referenties naar de duivel. Rockmuziek heeft altijd subtiele verwijzingen naar de duivel gekend, maar deze relatie werd pas echt prominent toen heavy metal populair werd. Referenties naar de duivel werden gezien als een teken van rebellie en vrijheid. Een bekend voorbeeld is ‘Highway to Hell’ van AC/DC. Dit was ook de periode waarin muziekvideo's via MTV op televisie verschenen. Daar ontstond het probleem: tieners kwamen steeds meer in aanraking met rock. De invloed van het muziekgenre sijpelde de Amerikaanse samenleving binnen en er ontstond een tegenbeweging.

Satanistische rituelen

Het controversiële imago van heavy metal en rock zorgde voor een enorme wrijving met religie. Verschillende religieuze groepen waren ervan overtuigd dat het genre was voortgekomen uit de duivel en beschuldigden artiesten van satanistische rituelen. Een gelijktijdige ontwikkeling zorgde voor nog meer aandacht: in de jaren ‘80 stegen de zelfmoordcijfers onder tienerjongens. De link met rock werd door ouders snel gelegd. Later werd vastgesteld dat sociale factoren zoals groeiend drugsgebruik, slechte werkgelegenheid en een groot aanbod aan vuurwapens verantwoordelijk waren voor het groeiende zelfmoordcijfer. De schade was echter al aangericht en rockmuziek moest verantwoording afleggen.

69027_0_meta_ver1542711498.png

Beeld: Vox. Tipper Gore van PMRC tegenover muzikant Frank Zappa

Muzikale vrijheid & democratische waarden

In 1985 organiseerde het PMRC een bijeenkomst met de Senaat met als doel om kinderen tegen rock te beschermen. Ze stelden voor om alle albums met expliciete teksten van een sticker te voorzien zodat ouders konden oordelen of het geschikt was voor hun kinderen. Hoewel dit een relatief klein verzoek was, zorgde het in Amerika voor veel ophef. Artiesten stonden massaal op om hun muziek en vrijheid te verdedigen. Tijdens de bijeenkomst van het PMRC en de Senaat betoogde muzikant John Denver het volgende: “Discipline en beperkingen kunnen effectief zijn als ze uitgevoerd worden door een individu, een familie of een bedrijf. Maar als mensen worden gedwongen dit te doen door een overheid, of erger, door een zelf benoemde beschermer van morele waarden, is het onderdrukking. Dit kan niet getolereerd worden in een democratische samenleving.”

Tegenwoordig wordt de sticker meer gezien als een symbool van culturele relevantie dan van censuur. Veel albums die de sticker dragen hebben belangrijke prijzen gewonnen en zijn officieel erkend als muzikale meesterwerken. Toch staat het nog steeds symbool voor de strijd tussen ouderlijke bescherming en artistieke vrijheid. Daarmee herinnert het ons aan het belang van de muzikale tegenbewegingen die elke generatie doormaakt.

Nog geen reacties

avatar

Meer van CreativeByNature

Soulzangeres Olivia Dean in Paradiso: alsof je het concert van je beste vriendin bezoekt

Soulzangeres Olivia Dean in Paradiso: alsof je het concert van je beste vriendin bezoekt

17 May / 3 minuten lezen

    Maak kennis met de artiesten van R&B-concertavond ‘Less Than Three’: BLOK

    Maak kennis met de artiesten van R&B-concertavond ‘Less Than Three’: BLOK

    12 May

    /

    1 minuut lezen

    Maak kennis met de artiesten van R&B-concertavond ‘Less Than Three’: Ruskey

    Maak kennis met de artiesten van R&B-concertavond ‘Less Than Three’: Ruskey

    11 May

    /

    1 minuut lezen

    Maak kennis met de artiesten van R&B-concertavond ‘Less Than Three’: Melissa Lopes

    Maak kennis met de artiesten van R&B-concertavond ‘Less Than Three’: Melissa Lopes

    08 May

    /

    3 minuten lezen

    Maak kennis met de artiesten van R&B-concertavond ‘Less Than Three’: Zulema

    Maak kennis met de artiesten van R&B-concertavond ‘Less Than Three’: Zulema

    06 May

    /

    2 minuten lezen

    Maak kennis met de artiesten van R&B-concertavond ‘Less Than Three’: Sherefa Yorks

    Maak kennis met de artiesten van R&B-concertavond ‘Less Than Three’: Sherefa Yorks

    02 May

    /

    3 minuten lezen

    Cookie voorkeuren

    Deze website maakt gebruik van cookies om de website te laten functioneren en statistieken te bewaren. Deze statistieken zijn volledig anoniem tenzij je andere toestemming geeft. Klik deze melding weg met "Advies gebruiken" om alle cookies te gebruiken. Wil je je eigen instellingen gebruiken, klik dan op "Gebruik mijn instellingen".