Het belang van een goede artiestennaam: waarom wil The Weeknd verdergaan onder de naam ‘Abel’?

Geschreven door Sacha Gyapjas

5 minuten lezen

/

13 May

Een maand geleden plaatste The Weeknd een serie tweets op Twitter die voor veel ophef zorgde: de Canadese zanger en songwriter zit er namelijk over te denken om zijn naam te veranderen naar het mononiem Abel - net zoals Prince, Madonna, Cher of Rihanna. De popster - onder andere bekend van hits als ‘Blinding Lights’ en ‘Save Your Tears’ - treed al meer dan tien jaar op onder de naam ‘The Weeknd’, maar nu is hij van mening dat het tijd is voor een nieuwe fase. Hij is niet de eerste artiest die zijn naam mid-carrière veranderd - artiesten als P. Diddy, YE en BNXN gingen hem voor. Maar waarom is een ‘stage name’ zo belangrijk, en waarom zou je hem veranderen? In dit artikel nemen we een kijkje in de persona van The Weeknd, en onderzoeken we het belang van een goede artiestennaam.

6a6860_ad097eef984a4b87b41d2646c8e2d630~mv2.webp

Foto: Nabil Elderkin

Jekyll en Hyde

Veel mensen kennen Abel Tesfaye - een rustig, goedaardig persoon - als de donkere, grimey artiest ‘The Weeknd’. Benoemd tot een van de grootste popsterren van dit moment, is het soms moeilijk te zien waar The Weeknd, de artiest, eindigt en Abel, de persoon, begint. Voor de zanger zelf is het wel heel duidelijk: in een interview met GQ Magazine vertelt hij dat het een soort ‘Jekyll vs. Hyde’-situatie is. Dr. Jekyll en Mr. Hyde zijn twee personages gecreëerd door de Schotse schrijver Robert Stevenson, waarbij Dr. Jeckyll een vriendelijke wetenschapper is, en Mr. Hyde zijn kwaadaardige alterego. Hoeveel The Weeknd als artiest een ‘donkere sfeer’ heeft, kon hij altijd goed onderscheidt maken tussen zijn persoonlijke leven en zijn werk: “Ik ben geen donker persoon”, vertelt hij aan GQ. “De kunst die ik maak is donker, en ik heb ook donkere tijden gekend. Ik gebruik die tijden als inspiratie voor mijn muziek. Maar omdat ik zelf niet zo’n persoon ben, heb ik het kunnen transformeren in kunst.” Los van het donkere persona, heeft The Weeknd er in het begin bewust voor gekozen om niet zijn echte naam te gebruiken. Hij wilde zijn nummers graag anoniem uitbrengen, om zo een onbevooroordeelde reactie te krijgen van het publiek. Met succes: vier Grammy’s, twintig Billboard Music Awards en talloze megahits verder is The Weeknd een van de meest populaire artiesten wereldwijd. Toch twijfelt de zanger er nu over of hij wel met dezelfde naam verder wilt gaan. Hij heeft als The Weeknd een enorme legacy opgebouwd, maar voor zijn gevoel wilt hij als artiest wellicht een andere kant op gaan - gewoon als Abel dus.

The Weeknd tijdens prijsuitreikingen met zijn 'gehavende' persona.

Publieke persona vs. echte persoonlijkheid

Veel artiesten gebruiken een ‘stage name’ in plaats van hun echte naam. Een van de belangrijkste redenen dat dit gebeurd is omdat iemand hiermee laat zien dat het persona van de artiest los staat van hun echte persoonlijkheid. Het zorgt voor artistieke vrijheid en laat mensen experimenteren op een manier die ze in hun normale leven misschien niet zouden doen. Zo ziet The Weeknd er vaak wild en gehavend uit in zijn videoclips of op het podium, terwijl hij in het echt juist helemaal niet zo is. Ook kan het zijn dat iemand’s echte naam een moeilijke spelling heeft: Cardi B heet bijvoorbeeld officieel Belcalis Marlenis Almánzar, maar dit is minder catchy dan een afkorting van 'Bacardi'. Soms willen artiesten hun muziek juist wel heel persoonlijk houden. Een voorbeeld hiervan is rapper, producer en ontwerper Kanye West. In de recente jaren van zijn carrière heeft religie een steeds belangrijkere rol gespeeld in zijn persoonlijke leven en muziek, dus koos hij ervoor om in 2021 zowel zijn officiële naam als zijn artiestennaam te veranderen naar ‘Ye’ - het meest voorkomende woord in de Bijbel. Voor hem is zijn publieke en persoonlijke persona hetzelfde, en dit draagt hij uit in alle projecten die hij doet.

Beroemde naamsveranderingen

Wat motiveert een artiest om zijn naam te veranderen? Soms vindt iemand - zoals The Weeknd - het nodig om een andere creatieve kant op gaan. Maar er zijn nog veel meer redenen. Het kan zijn dat een bepaalde naam al geassocieerd wordt met iemand anders: zo veranderde de Nigeriaanse afro-artiest BNXN zijn naam van Buju naar ‘BNXN fka Buju’, om niet verward te worden met de bekende dancehall muzikant Buju Banton. Ook is het mogelijk dat er legale complicaties onstaan. De Britse zangeres FKA Twigs bracht eerst muziek uit als ‘Twigs’ - omdat haar botten vaak kraken, net zoals het geluid van takjes - toen het duo ‘The Twigs’ een zaak tegen haar aanspanden om de naam. Als gevolg voegde de zangeres de letters FKA toe. Een andere artiest die berucht is om zijn naamsveranderingen is Sean Combs. Hij begon zijn carrière als Puff Daddy, of ‘Puffy’ in het kort. Later veranderde de zanger zijn naam naar P. Diddy om een frisse start te symboliseren, wat al snel veranderde in ‘Diddy’. In 2021 heeft hij zijn offciële naam veranderd naar Sean Love Combs, en wilde hij vanaf dat moment alleen nog aangesproken worden met ‘Love’ of ‘Brother Love’. Ondanks de vele veranderingen zijn al zijn namen wel blijven hangen bij fans en heeft hij steeds weer bekendheid voor zichzelf weten te creëren.

Of The Weeknd daadwerkelijk zijn artiestennaam gaat veranderen is nog niet duidelijk. Wel heeft hij in meerdere interviews aangegeven dat het tijd is voor een nieuwe fase in zijn carrière, en dat we een ander soort projecten van hem kunnen verwachten. Voor nu kunnen we uitkijken naar zijn nieuwe serie ‘The Idol’, die op 4 juni in première gaat.

Nog geen reacties

avatar

Meer van CreativeByNature

Talking Heads’ concertfilm ‘Stop Making Sense’ blaast de kijker na 40 jaar nog steeds omver

Talking Heads’ concertfilm ‘Stop Making Sense’ blaast de kijker na 40 jaar nog steeds omver

1 dag geleden / 5 minuten lezen

    25 jaar TLC’s Fanmail: een van de meest gerespecteerde en bewonderde albums in de muziekgeschiedenis.

    25 jaar TLC’s Fanmail: een van de meest gerespecteerde en bewonderde albums in de muziekgeschiedenis.

    14 uur geleden

    /

    3 minuten lezen

    De beste R&B-albums van 2024 tot nu toe volgens CreativeByNature

    De beste R&B-albums van 2024 tot nu toe volgens CreativeByNature

    3 dagen geleden

    /

    1 minuut lezen

    Band Infinity Song streeft naar de beste soft rock ter wereld en Jay-Z helpt ze

    Band Infinity Song streeft naar de beste soft rock ter wereld en Jay-Z helpt ze

    6 dagen geleden

    /

    1 minuut lezen

    ‘Less Than Three’ concertavond in Paradiso brengt nieuwe generatie Nederlandse R&B-artiesten samen

    ‘Less Than Three’ concertavond in Paradiso brengt nieuwe generatie Nederlandse R&B-artiesten samen

    15 Feb

    /

    1 minuut lezen

    20 jaar ‘The College Dropout’: de start van Ye’s bijzondere en turbulente rapcarrière

    20 jaar ‘The College Dropout’: de start van Ye’s bijzondere en turbulente rapcarrière

    10 Feb

    /

    1 minuut lezen

    Cookie voorkeuren

    Deze website maakt gebruik van cookies om de website te laten functioneren en statistieken te bewaren. Deze statistieken zijn volledig anoniem tenzij je andere toestemming geeft. Klik deze melding weg met "Advies gebruiken" om alle cookies te gebruiken. Wil je je eigen instellingen gebruiken, klik dan op "Gebruik mijn instellingen".